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在金星上,五大谜团

(Tisney 编译)风吹得动一整颗星球吗?

据俄《共青团真理报》报道,欧洲“金星——快帆”号宇宙探测器在进行了多次校对后,上周终于进入金星轨道,并开始对这颗太阳系中最神秘的星球进行科学研究。这是近15年以来,科学家们首次对金星进行全方位的近距离观测。

永利网站网址,美国俄克拉荷马州的龙卷风,速度可以达到每小时400千米以上,它们能卷起树木和房屋,却无法撼动坚实的大地。更何况,地球上并不是处处都刮着这样猛烈的大风。

永利网站网址 11999年5月,在不到21小时内,俄克拉荷马州和堪萨斯州总共爆发了74场龙卷风。图片来源:NOAA网站

在“金星——快帆”号上有两件仪器设备来自俄罗斯,科学家欲借此揭开金星上的5大谜团。俄科学家认为,这项研究有助于预见地球及人类文明的未来。

看来地球上不太可能,不过,其他星球呢?

谜团一 温室效应摧毁文明?

金星拥有一层浓密的大气,行星表面大气压是地球表面的92倍。这层厚密的大气还以每秒100米的速度绕着这颗行星飞驰,相当于每小时360千米。如此全球性的狂风,会把金星吹动吗?

多年以来,科学家们一直弄不清楚,为什么人类生活在地球上,而不是生活在金星上。在科学家们的眼中,地球与启明星——金星有着太多的相似之处,他们在体积和质量上都比较接近,年龄相当,大约都是45亿年,都有大气层。尽管金星距离太阳比地球近了4000万公里,但获得的热量也基本相当。而且,数百万年以前,这里还有海洋。似乎没有任何东西妨碍生命的诞生,但不知什么原因,这一切却没有发生。

美国加州大学洛杉矶分校的行星科学家托马斯·纳瓦罗(Thomas
Navarro)及其同事,利用计算机对此进行了模拟。他们的模拟表明,金星大气层可以对表面的山体一侧施加足够大的推力,而对另一侧山体施加吸力,这样的作用足以影响金星的自转速度,让金星上一天的时长,在一个昼夜间就加快2分钟。这一研究成果于6月18日发表在《自然》上。

目前,由于温室效应,金星的表面温度高达500摄氏度,比水星还热。而水星是离太阳最近的星球。科学家由此推测,金星上可能存在过某种高度发达的文明。但那里发生了全球性的灾难,就像我们地球目前正在开始的灾难一样。这就是大量的工业物质被排放到空中,使进入金星的光线无法反射回太空,致使金星表面温度越聚越高,最后导致生命绝迹。

金星上的一个昼夜约等于地球上的243天,相比之下,这2分钟的变化只算是九牛一毛。不过,人类确实还没弄清楚金星上的一天有多长。不是人类没有尝试过精确测量金星的自转,而是不同测量得到的结果不同,对金星上一天时长的测量数值,偏差可达7分钟之多。

谜团二 太阳从西边升起

这项研究表明,之所以测量结果老对不上号,可能是因为风吹动了金星的自转。当然,其他作用力对此也有影响,比如太阳的引力,就在减慢金星的自转。

“太阳打西边出来”,常用来表示不可能的事情。然而,在金星上,太阳的的确确打西边出来。这也是这个在所有行星中惟一一个表示女性的星球的最特别的现象:她的自转方向与太阳系中其他行星正好相反。

永利网站网址 2晓号探测器拍摄到的金星大气层上的波纹。图片来源:JAXA

目前,科学家无法解释金星的反转现象。不过有两个基本的假说,一是受到巨大陨石的撞击,使金星发生逆转;二是金星的内核可能发生了某种巨变。

他们的模拟结果还首次解释了金星大气层顶部发现的一道10000千米长的“波纹”的成因。这道波纹是2015年被日本的晓号探测器拍到。在地球上,当气体流过山脉时,也会在大气层中产生类似的波纹,但当反向的风吹来后,这些波纹通常会迅速消散。金星大气层的自转比地球大气层快得多,而且气流方向非常一致,因此波纹可以持续很长时间。

谜团三 天比年长

日本东京立教大学行星科学家福原哲也(Tetsuya
Fukuhara)说,“这项研究十分有趣。”他是当年发现金星大气波纹的研究人员之一。他表示,研究成果不但有助于解释波纹的来源,还能够解释金星表面的特征如何影响大气层。“这是金星大气科学里最重要的问题。”

对于一个对天文一窍不通的人来说,天比年长这个概念很难理解。由于金星的自转实在太慢,而其围绕太阳旋转的速度又太快,因此,在金星上就出现了一个非常奇怪的现象——天比年长。据俄科学家计算,金星上的一个昼夜相当于地球上244个昼夜,而金星上一年的时间相当于地球的224.7个昼夜。

未来的金星着陆器,可能会对金星的自转作更加精确的测量,或许能够最终揭示,金星上的风如何吹动了这颗行星。(编辑:Steed)

谜团四 金星是空心的?

金星表面的照片显示,金星南极上空有一个巨大的黑色云盖,好像是一个旋转着的大气涡流,将大气吸进金星南极的深孔。科学家表示,在地球的南极也有这样的孔洞。如果这一现象判断正确,那么,金星就可能是个空心的星球。

谜团五 金星上有生命?

绝大多数科学家认为,在500摄氏度、90倍地球压强的恶劣环境下,金星上不可能有任何生命。但美国学者和俄罗斯学者认为,金星上或许还有生命。俄罗斯科学院生物学家阿列克谢·托普诺夫认为,金星上的生命体有可能生活在50公里的高空,这里的气温大约在70摄氏度左右,大气压力与地球相当。而且,这里甚至可能还有水蒸气。美国学者根据前苏联的卫星资料研究发现,在金星的大气层中有羰基,这种复杂的无机物可以被看作是间接的有机生物。科学家们还发现,太阳的紫外线在大气层中被完全吸收,似乎有某种东西在这里与紫外线发生了作用,就像地球上的光合作用一样。

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