永利网站网址 8

浩瀚宇宙还有太多未知和惊喜等人类挖掘,哈勃要下岗

最近,位于智利的欧洲南方天文台用甚大望远镜(VLT)给海王星拍了一张新的照片。

科学家们通过大量的观察实验预测,如果一颗恒星太过接近星系中心的黑洞,混乱就会发生,这一发现来源于星系演化探测器:GALEX。GALEX是一个紫外线望远镜,通过紫外光波观测宇宙,这种光波对于研究数十亿年前宇宙中期的年轻星系,以及星系中恒星的形成非常敏感,我们也在观察当黑洞吞食恒星发出明亮闪光时的紫外线情况。

永利网站网址 1欧洲南方天文台的甚大望远镜采用新的自适应光学技术拍摄的海王星。图片来源:ESO网站

永利网站网址 2

看上去平平无奇对不对?甚至比不上旅行者2号探测器在1989年拍下的那张经典影像。不过,可以飞掠海王星拍照的探测器并不是说有就有的。想得到新的图像,科学家就得在距离海王星47亿千米外的地球上想办法。

恒星无法在维系自身,它被撕碎,气体冲进黑洞中,一些气体可能以很快的速度被射出,另一部分气体则冲进了黑洞,这一过程会使温度急剧升高,释放出耀眼的紫外线和X射线。

永利网站网址 31989年8月25日,旅行者2号探测器在飞掠海王星时拍摄到它的全貌。图片来源:NASA网站

通过GALEX,科学家看到了四十亿光年之外发生的一切。GALEX,HUBBLE和SPITZER太空望远镜还有一个新的伙伴加入,专门用于捕捉外星系的图像,它就是韦伯太空望远镜,用于观测以前观测不到的红外光谱。

在以前,科学家得动用哈勃太空望远镜。在地面上并非不能观测到海王星,只是,想拍到媲美太空望远镜的清晰照片可不太现实。

利用韦伯望远镜,科学家能看到那些挡住银河系中心视线的尘埃和恒星,得到更完整的,不仅仅是我们的星系,而是所有外星系的图像。韦伯望远镜和哈勃望远镜存在两方面的差异,第一,它更强劲,镜片更大,第二,它观测的是更长一些的红外光波。

因为,地球有着一层厚厚的大气层。这层大气并不是静止的,它时刻流动,可以扭曲太空中物体的外观,让星星看起来一闪一闪,也让遥远的天体像蒙了一层面纱般模糊。

永利网站网址 4

永利网站网址 5修正了大气扰动的图像(左)以及未经过修整的图像(右)。图片来源:ESO网站

韦伯和哈勃望远镜的共同点是它们都能穿越大气干扰,为天文学家提供完美的图片,这种干扰曾经挡住了99%的天空。地球大气层运动剧烈,使得恒星的影响变得模糊,如果地球没有大气层的话,我们看到的恒星将是非常完美的光点,然而当光穿越大气层受到扭曲便成了模糊的光团。

所以,想从地面观测遥远的天体,就必须找到一种方法来修正这种模糊。除了选择在大气流动不那么强烈的地方建造望远镜,天文学家还采用了一套特别的方法——测量大气造成模糊的程度,在拍摄图像的同时“减”去这种模糊。

有两种方法解决这一问题,一个就是到太空中去观察,另一个就是调整地球上的望远镜,使它能够排除这种干扰的影响,这种技术被称为自适应光学。

怎样确定这种模糊的程度呢?这就要用到激光了。天文学家在观测时会往夜空中投射激光,在大气高层人为制造出一个或者多个星点,用来测量大气层造成的模糊程度。计算机会对望远镜镜面的形状作出实时调整,把天体图像的模糊程度减少到最低。这种方法,被叫做自适应光学。

自适应光学测量一个星系的图像,利用它发射另一个发光体的光线,例如附近的一颗恒星。要这么做的话,必须要有一颗非常亮的恒星,因为每秒钟可能需要成百上千次的测量,所以需要非常亮的恒星才行。

VLT由4台口径8.2米的望远镜组成。在其中一台望远镜上,欧南台的科学家开发出一种新的自适应光学模式。观测时,这台望远镜将4束明亮的激光投向天空,并依照激光星点的抖动实时调整副镜镜面的形状。这样的调整,每秒钟可以进行上千次。

有些天文台,例如夏威夷的Keck天文台,利用一束激光来帮助产生需要的亮度,可以指向天空中任何地方,不再是只能看到1%的天空,而是能看到绝大部分的天空,得到高分辨率的清晰图像,利用这种技术能够得到比以前清晰10到20倍的图像。当然这只是用于在地球上观测奇妙的外星系众多工具之一。

永利网站网址 6自适应光学系统正在工作,四束激光同时亮起,指向遥远的夜空。图片来源:ESO网站

永利网站网址 7

通过称为激光断层扫描的新技术,这台望远镜在观测很小一块天空的时候,能够测量并抵消大气层不同高度的全部抖动,从而无视大气层的干扰,达到望远镜理论上的观测清晰度。开头的那幅海王星的照片,就是这一技术的首次演示。这张照片的清晰度,已经超过了在太空中运行的哈勃望远镜。

宇宙,是众多大过我们地球的物体的家园,大过我们的太阳系,大过我们的银河系。想象银河系只是存在于宇宙中数千亿个星系中的一个,你会觉得自己身处一个比地球大得多的系统中!无论喜欢与否,这就是我们在宇宙中的位置,一点上的一点上的一点,在广袤的星系海洋中遨游的一个蓝绿色的生命绿洲!

永利网站网址 8永利网站网址,VLT拍摄的海王星(左)与哈勃望远镜拍摄的海王星(右)对比。可以看出左边的图像更加清晰。图片来源:ESO网站

这样的话,会不会有一天,我们再也不需要太空望远镜了?当然不会。地面观测不仅需要解决大气的扰动,也会面临越来越严重的光污染问题。而红外线、紫外线以及X射线,因为很难穿过大气,也必须通过太空望远镜才能观测。无论是地面望远镜还是太空望远镜,都有其不可替代的作用。

随着这类技术的成熟,以及未来更大型的地面光学望远镜的落成,可以预期,我们会看到越来越多更清晰的太空影像。有点等不急想要看更多了呢!(编辑:Steed)

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

标签:, , , , , , ,
网站地图xml地图